美国即将发布首份“国防工业战略”,重振国防工业,因应中国的挑战

作者:薛小山
美国国防部负责采购和维护的副部长威廉·勒普兰特(William LaPlante)12月2日出席里根国防论坛(Reagan National Defense Forum 2023)讨论首份《国防工业战略》(视频截图)

美国国防部负责采购和维护的副部长威廉·勒普兰特(William LaPlante)12月2日出席里根国防论坛(Reagan National Defense Forum 2023)讨论首份《国防工业战略》(视频截图)

未来几周,美国国防部将公布首份《国防工业战略》,为国防部未来三到五年的工作重点、政策制定以及工业基础的计划和投资提供指导。美国媒体日前获取的未公布该战略草案警告说,美国国防工业目前建造能力不足,难以跟上中国的发展步伐。不过,分析人士指出,美国国防工业潜力巨大。一旦美中开战,美国也有可能转变为新时代的“民主兵工厂”。

美国国防部负责采购和维护的副部长威廉·勒普兰特(William LaPlante)12月2日在里根国防论坛(Reagan National Defense Forum 2023)上说,美国的首份国防战略将有四个重点,包括建立有韧性的供应链、劳动力的准备情况、灵活的收购,以及公平有效的市场机制或者经济威慑。

国防部长劳埃德·奥斯汀(Lloyd J. Austin)也在同一个论坛发表演讲。他说,美国目前已经启动了‘近40年来最雄心勃勃的国防工业基础现代化的努力’。”

奥斯汀说,追加预算申请中大约有500亿美元将投入美国国防工业基础,这将在美国30多个州创造或支持数万个良好的就业机会,包括在亚利桑那州制造导弹,威斯康星州和印第安纳州制造车辆,在宾夕法尼亚州、俄亥俄州和得克萨斯州制造炮弹。

美国目前军工建造能力不足

“美国国防部和政府必须向工业界表明我们有决心坚持到底,包括有可持续的资金。我们还必须表明美国对于(国防)生产是很严肃的。” 勒普兰特在会上说,“数量很重要,生产很重要,当你在研发原型或技术时,你要考虑如何大量生产。这是我们要求工业界思考的问题。”

美国媒体Politico获得的落款日期为11月27日的美国国防工业战略草案指出,美国国防工业基础目前 “不具备大规模迅速满足全方位军事生产需求的产能、能力、响应力或韧性”。报告说,美国制造了世界上最好的武器,但却不能足够快速地生产出来:“这种不匹配带来的战略风险日趋增大,因为美国面临着支持积极作战行动的迫切需求……同时还要威慑印太地区日益紧逼的更大、技术更先进的威胁。”

报告指出,中国在过去30年中已成为造船、关键矿产和微电子领域的“全球工业强国”,中国的工业产能“不仅远远超过美国,还超过了美国的主要欧洲和亚洲盟友的总和”。

报告还指出,新冠大流行暴露了供应链的脆弱性,而且美国大力生产武器来支持乌克兰和以色列的两场战争,“很明显,生产和供应能力不足已成为贯穿生产和供应链所有环节的顽疾。”

美国国防工业潜力巨大

卡内基国际和平基金会(CEIP)美国治理项目资深研究员珍妮弗·卡瓦纳吉(Jennifer Kavanagh)对美国之音表示,美国国防工业基础的确存在一系列弱点,包括关键系统生产缓慢, 零件件库存不足, 缺乏能允许国防工业在危机中更快地扩大规模过剩产能, 以及国防部的需求与私企国防承包商的激励之间的不匹配。

但是,她说:“尽管存在这些差距,美国国防工业过去表现出了在更短时间内比预期更快地扩大生产关键系统的能力。”

美国海军战争学院教授乔纳森·卡弗利(Jonathan Caverley)告诉美国之音,美国国防工业基础在扩大生产方面存在困难,特别是对于与中国交战所需的高端武器,这既需要时间又需要资金。

不过,他举例说,美国陆军最近在快速增产炮弹方面取得显著成功,“美国如果投入足够的投资,可能会相对迅速地产生重大影响。”

五角大楼近期一直在努力重振和扩大本土军火生产线。国防部副部长勒普兰特透露,仅仅一年内,美国155mm口径炮弹产量从每月1.4万发增加到8万发,并计划到2025年每月生产10万发。

美国企业研究所(AEI)资深研究员马克·蒂森(Marc A. Thiessen)11月29日发表的研究发现,美国国会批准的680亿美元军火和其他物资援助中有近90%的资金实际流向了美国人,至少有31个州、71个城市的117条工厂生产线正在为乌克制造武器系统。

美国近期还推出了“复制器”(Replicator)战略,计划在两年内建立一支由数千架小型廉价无人机组成的军队,削弱中国的市场主导地位。

卡弗利指出,美国可以生产数量相当大的出色战机,包括战斗轰炸机、监视和后勤飞机, 中国在这方面尚无法竞争,但中国似乎更有能力大规模生产出色的水面舰船。“不过与水面舰船相比,飞机通常在技术上更为复杂。”

他指出, 在更具有创新性的国防应用领域,例如网络、太空、人工智能、3D打印等等,很少有证据表明中国显著领先美国(可能除了导弹技术)。

一旦美中开战,美国可能恢复二战时的”民主兵工厂”

持续近两年的乌克兰战争显示,长期消耗战仍然是一场关于工业规模、钢铁和军火数量的比拼,先进技术无法完全取代数量优势。专家们指出,如果美国和中国开战,很有可能同样陷入一场旷日持久的冲突。

勒普兰特在里根国防论坛上指出,印太战区的冲突将和乌克兰战争一样涉及高强度的火力(high-volume fires),“你可以在同一时间增加高强度的电磁干扰、电子战和网络战,但高强度的火力是事实。想象一下印太司令部司令阿奎利诺上将在潜在的冲突中将不得不应对的目标数量,那是巨大的。”

美国共和党籍参议员罗杰·威克(Roger Wicker)在这场论坛上强调,“中国正在建设一支只能被视为为战争做准备的海军。他们的战争对手是谁?答案显而易见,美国需要认真对待……但美国远远还没有为中国希望能够在2027年实现的目标做好准备。”

美国海军战争学院的卡弗利认为,美中这两个拥核超级大国之间的战争可能会以“首发打击战”(battle of the first salvo)开始,先射击的一方在首轮交战中获得巨大优势,而美国对这种战斗准备得相当充分。至于随后的持久战,他认为,尽管中国拥有强大的制造能力,美国仍然拥有庞大的经济和无与伦比的军事和民用研发能力。

“我猜测在冲突的中期,比如在五年内中国可能会在(国防)生产方面领先美国,但美国在长期内仍能有效竞争。”

耶鲁大学历史学者迈克尔·布雷内斯(Michael Brenes)告诉美国之音,一旦美中开战,美国可以成为 2023年新时代背景下的民主兵工厂。他说:“现在如果美中发生冲突,也许会看到差不多类似全面战争的情况,人民被动员起来,威胁变得更加紧迫,也许会迫使政策制定者向民主兵工厂迈进。”

2023年10 月 19 日,美国总统拜登在白宫椭圆形办公室讲话中援引罗斯福总统在二战时的口号,表示准备好再次成为支持自由事业的“民主兵工厂”(arsenal of democracy)。

但有批评人士认为,如今中国似乎占据了美国在二战初期所处的位置,美国军工业的辉煌历史不会重演。背后原因包括,美国2023财年的军费开支占GDP的3.1%,接近二战以来的最低水平;制造业基础在大幅萎缩,国防产业劳动力从20世纪80年代的320万人下降至今天的110万人;107家国防公司在1993年后过度整合为军工五巨头,阻碍了高效的市场竞争等等。

美国财经媒体彭博社前专栏作家诺亚·史密斯(Noah Smith )发文表示,“如果美国尽最大努力也只能生产出1995年炮弹产量的1/9,而中国可以生产出超出美国200倍的舰艇,那么二战和冷战时期存在的民主兵工厂就消失了。即使这些数字被夸大了三倍,这仍然意味着民主兵工厂已经消失了。”

美国海军战争学院的卡弗利教授指出,美国当然有能力恢复“民主兵工厂”,但这是政治上必须做出的一种取舍和选择:“美国越接近具备战时工业激增能力,这在和平时期看起来越‘浪费’。这是一种可以管理的困境,并不是要解决的困惑。”

友岸外包还是重建美国国防工业基础?

尽管与中国的交锋可能会是美国自二战后面临的最棘手、最昂贵的战争,另一个严峻的事实是,美国还面临来自由中俄朝伊等反美势力所构成“邪恶轴心”的挑战,面对同时在亚洲、欧洲、中东三线作战的可能性。

耶鲁大学历史学者布雷内斯认为,美国目前的国防工业无法支撑三线作战。他建议,美国亟需加强政府对国防工业的规划和控制:“如果美国有兴趣提高效率,就应该对国防产业施加更大的控制,加强监管,以便简化流程。”

卡内基国际和平基金会的卡瓦纳吉认为,美国应该将国防工业产能和资源更集中地投入到未来冲突中可能最需要的先进系统上,比如精确制导导弹、攻击潜艇和各种防空系统。

“美国应该对弹药这样的商品进行友岸外包(friendshoring),并在无人系统等新兴技术领域更好地利用私营部门。美国与其试图为所有盟友和伙伴生产足够的武器,不如投资他们的国防工业基础,以便更好地满足其自身国防需求。”她说。

美国近来不断深化和乌克兰、台湾、印度等民主伙伴的国防产业合作进程。美国和乌克兰官员星期三(12月6日)签署了一份关于共同生产关键武器以及两国技术和数据交换的意向声明。

不过,美国退役海军上校杰里‧亨德里克斯(Jerry Hendrix)11月30日发文指出,外包行动将会削弱美国的国家主权,日韩等亚洲盟友很难在对华冲突中保存工业完整。“重建美国自己的国防工业基础将是更明智之举,即使成本很高。”

Politico 报道称,《美国国防工业战略》报告草案建议,国防部“需发展更具韧性和创新性的供应链”,投资小型企业,更加关注创新。” 该报告还呼吁“公共和私营部门集中精力建立和保障产能和能力,确保军队有充足的军备物资来威慑我们的潜在对手,且必要时在战斗中击败他们。”

—— VOA
本站刊登日期: 2023-12-08 04:38:24